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2012年8月 9日 (木)

【Behandlung】 治療

Behandlung(ベハントルング)(女):治療 …… そもそもは、人を元気にするためにという善意から発している行為。現在では、死ぬべき時が来た人を死なせずに、プラス数ヶ月あるいは数年間苦しみを与える行為、になってしまうこともあるらしい。

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少し前によく売れた書籍に、『大往生したけりゃ医療とかかわるな ――「自然死」のすすめ――(中村仁一:著) 』というものがあった。わたしもこれが大阪梅田の紀伊国屋で平積みされているのを見かけ、丁度母が入院していた時期だったので、購入して読んでみた。

医療に対するわたしのイメージはそもそもあまり良くない。

新卒間もない社会人1年生か2年生の頃、出張先の福岡で咳が止まらなくなったので、診察してもらおうと、その日の仕事の合間に某医院を訪れてた。慣れぬ旅先ではあったが、仕事中と言うこともあって吟味も何もなく、最初に看板の見えた医院に飛び込んだ。受付で、保険証を提示し「咳が止まらない」旨を告げた。しばらく待って呼ばれて行ってみると、そこには看護婦さんがでっかい注射を持って待っていた。「お注射しましょうね~♪」 特別注射が怖いというわけではないが、普通ならここで医師が問診をするのが省略されていた。(咳が出る、て言うただけやのに、それだけでもう注射か?)と訝ったが、仕事中でもあり、ここでひと悶着している暇もなかったので看護婦さんになぶられるに任せた。医師の顔を見ることはついになかった。注射の効き目はあったのかなかったのか微妙なところだった。その日以来、わたしは歯科を除いて医者にはかかっていない。

さて、そんなわたしが首記の書籍を読んだのだが、うむ、多少言い過ぎの部分はあるけれど、素晴らしい内容ではないかと思う。善意から出発しているに違いない医療が、昨今では、人生の終章に入った人を却って苦しめる結果になることも多い。この著者は、無駄な治療(すなわち回復の見込みのない治療)を控えて、死ぬべき時に死ぬことが幸せなのではないかと主張している。

わたしの母が倒れた経緯について、記録の意味も兼ねて書いておく。母はそもそも腸に問題のある人で、いつもすっきりしない感じを味わっていたという。便秘薬のお世話になることも多かったそうだが、晩年になって、どうしようもなくなったときには病院でそれなりの手段で排泄させて貰うこともあった。ある時、大腸の内視鏡検査をすると言うことになり、母は「自宅で」下剤を飲んで腸を空っぽにし、それから腸を膨張させる液体(ルーメンとか言ったと思うが)を2リッター経口摂取して、その状態で病院に来るように指示された。母は下剤を飲んだが、それが効き過ぎたようでかなり激しい下痢が起こり(詳細は割愛する)、そのショックで一時は多臓器不全の寸前とまで言われた。免疫機能が低下しており、粟粒結核の危険がある(だったか、兆候が見えるだったか)と言われ、かなり危ない状態だと言われた。わたしが駆けつけたときはまだ意識がはっきりしており、話をすることもできた。後に呼吸から酸素を取り込む効率が落ち酸素吸入が開始され、その流れの中で結核菌が出たと言うことで、専門病院へ転院となった。それから後は、それ以上の結核の病状伸展はなく、4ヶ月ほどで元の病院に戻ってきた。その時、呼吸用のカニューレが気管に取り付けられていた。話すときは自分の指で押さえてカニューレを閉じると普通に話せるそうだが、母は話し難そうにしていて、しかも話す気力がそもそもないようで、著しく口数が少なかった。父は話しかけても母が返事をしないので、まだどこか痛かったり辛かったりするのではないかと不安になったり、返事ぐらいしろと不満に思ったりし、その結果発語用のカニューレを装着することになった。この時わたしは茨城に帰っており、父は独断でこの措置に同意した。どのような説明を受けたのかわからないが、病院側も母の容態を見て長くはないと判断したのだと思う。せめて話がしやすいようにという善意の欠片から取られた措置だったと思う。しかしこれによって、母は栄養の経口摂取ができなくなった。無理に経口摂取すれば気管に入って肺炎を起こすと言われた。そこで胃瘻が開始されたのだ。長くないと判断して栄養の経口摂取の道を閉ざしたのであれば、胃瘻は何のために執った措置なのだろう。栄養を与えることに意味があるのであれば、安易にカニューレの変更をするべきではなかった。しかしここは、父が同意してしまっているのでどうしようもない。要するに父は母と話をしたっかたのだろうと思う。折に触れては「わざわざ遠くまで見舞いに行って話しかけても、ひと言も返事しよれへん」とこぼしていたことを思えば、父の唯一の望みは病床の母と話ができることだったのだろう。これについてわたしが何を思うかは、敢えて書かないことにする。結局母はこの後およそ2年生き延びた。その間、何の飲み物も食べ物も、喉を通ることはなかった。

話を元に戻す。わたしの知人が同じような準備が必要な内視鏡検査を受けたことがあるが、そのときは検査入院をしたという。それくらいするのが当たり前だろう。母が倒れた後、父は血圧が低いと言うことで検便をしたところ、若干の出血の形跡が見られるので検査を、と言われ、母と全く同じ下剤と膨張剤を手渡されて返ってきた。この時は何ともいやな感じであった。わたしは「検査断れ」と意見し、父も同意し検査を断ったところ、すんなり受け容れて貰えたと言う。この辺のプロセスは、老人医療のお約束なっているのではないかと要らぬ詮索をしたくもなる。嫌だと言ったらすぐに受け容れて貰えるような検査なら、そもそも必要のない検査なのではないか。まあ、「何ともないとわかって安心するため」とか、理屈だったらこっちがつけてやろかと言うぐらいのものだ。若い頃から続いている医師への不信感は未だに残っている。医師に完璧を求めるつもりはないが、死ぬべき時が来たら死なせてやるということは、今や却って人間的な優しい考え方なのではないかとわたしは思う。つまり、「何もしないこと」が最善であることも多々あると思う。末期を迎える人に対して「何もしない」ことを悪いことと決めつけるべきではないと思う。もちろん、奏効する治療もあるであろうから、何から何までとは言わないが、「何もしない」と言うことも立派な選択肢であることを、医師も患者も親族も、もっと理解し受け容れるべきではないかとわたしは思う。

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